dinsdag 27 december 2011

Bart Smit Tomtec Ultimate 10: Het ultieme tablet voor € 199,--

Mijn broer GL1MST heeft van de kerstman (hijzelf) een Bart Smit TomTec Ultimate 10 Tablet Execellent, voor de zeer schappelijke prijs van € 199,-- gekregen. Het tablet draait Android 2.3 "Gingerbread" en doet voor die prijs niet onder voor de Samsung Galaxy TAB en vergelijkbare duurdere tablets.

Het volgende is overgenomen uit de beschrijving van Bart Smit.

  • 9.7" IPS scherm (25 cm doorsnede);
  • Multitouch;
  • Cortex A8 1.2 GHz chip;
  • 1 GB DDR3 werkgeheugen;
  • 4 GB opslaggeheugen;
  • Micro SD/SDHC slot;
  • HDMI output;
  • Hoge capaciteit accu;
  • 2 camera's;
  • Luidspreker;
  • Video-, Muziek- en Fotoweergave;
  • Internetbrowser, e-mail;
  • Wi-Fi en USB ingang;
  • Inclusief oplader;
Nog in de specificaties bij Bart Smit, nog in de handleiding wordt om de een of andere mysterieuze reden geen woord gerept over de Bluetooth ondersteuning, die wel degelijk op het apparaat aanwezig is.

Uiteraard mocht ik het tablet eens flink aan de tand voelen, tijdens de kerstdagen (die ik met veel plezier bij GL1MST hebt doorgebracht). Ik heb een Bluetooth switch en Bluetooth File transfer widget geïnstalleerd en dit werkte formidabel!

De DUN verbinding is nog niet getest, maar tijdens het nieuwjaarsweekend blijf ik ook weer bij GL1MST logeren, dus zal er weer heerlijk geknutseld worden. Ik verwacht dat een DUN verbinding met een Smartphone ook zonder al te veel moeite te realiseren valt.

In tegenstelling tot mijn TomTec WM8650 7 Tablet, draaide Skype en aDOSbox als een zonnetje op de TomTec Ultimate 10 Excellent.

Mijn conclusie: de TomTec Ultimate 10 Excellent is een fantastisch tablet, met alles er op en er aan (2 camera's, een micro en full sized USB socket, een snelle (1 Ghz) CPU, voldoende RAM (1 GiB (werkgeheugen)) Mini HDMI socket, (ongedocumenteerde) Bluetooth. Kortom: het ultieme tablet voor een habbekrats.

De natte droom van iedere zichzelf respecterende geek!

maandag 21 november 2011

Looking forward to Ubuntu Precise Pangolin

Like never before I am looking forward to the first Alpha release of the Ubuntu GNU/Linux distribution.

First of all I am a huge fan of Ubuntu's Unity and from what I understood from sadfl's posts is that Unity will get the final touch and polish it requires.

I am very pleased that Canonical finally gives up on Banshee and the entire Mono stack, which means I don't have to remove this trojan, each time I upgrade to a new version of Ubuntu any more.

As soon as Precise Pangolin Alpha 1 is released, I will install it on the internal hard disk drive of my laptop.

dinsdag 18 oktober 2011

Homage to Dennis Ritchie

13 October 2011 started as a sunny day, which was dubbed "Ubuntu 11.10 release day". Unfortunately that day was overshadowed with the sad news that Dennis Ritchie passed away on October 8 2011.

As you probably know from my Hackwerk poster, Mr. Ritchie is one of my heroes.

More information on Dennis Ritchie and his magnificent contributions to the world are available on Wikipedia.

Thanks you Dennis!

donderdag 29 september 2011

Why Unity is not ready for prime time.

Preface.

No this is not yet another "Unity sucks" "Canonical is the new Evil Empire" rant. I am searching for Canonical's attention to urgently address a serious flaw in Unity, which I think the Unity dev team somehow overlooked.

The problem.

The problem is the absence of a "clear history" or "delete history" function in Unity as present in Gnome 2.

A (Sample) Scenario.

John Doe, typical 35 years young dude next door, married to Jill of the Jungle and father of 2, has a computer running Ubuntu "Snappy Snake", to do some "administrative tasks" (riiight). In reality he games his ass of and has a huge pr0n .avi .flv - and its ilk - collection.

Nothing wrong with that, nobody notices or suffers from it and John has a good time...

... Until Jill one fine night comes into John's hobby room and asks him if he has a program to manage recipes.

John clicks the Ubuntu logo on the left top of his screen and searches for "recipes" in the Dasher.

And OOPS, there it is! although the search was totally unrelated. Dasher shows John's file history, including a thumbnail of JeniferLopezFingersPussy.flv.

Congratulations Canonical, you have just unleashed WWIII on a family scale!

Until a "clear history" function is implemented, Unity is not usable. Just as simple as that :-p

Good luck implementing it ;-)

donderdag 15 september 2011

Activity roundup: Hack in da B0X!

Last week I've had a lot of fun "Hackin' in da B0X" whether it was my dead cheap Chinese Bart Smit TomTec WM8650 (Android 2.2 "Froyo") 7" Tablet or any of my other computers.

TomTec WM8650 Tablet.

Upgraded my baby with the latest (stable) Universal Uberoid WM8650 1.5.2 HoneyCombMOD v8 custom ROM.

Lots of great stuff provided by this update, including more support fort HUAWEI USB MODEM dongles.

There fore I've been researching how to unlock my own USB dongle, which is a HUAWEI e180. I unlocked it successfully (tested on laptop), yet it's unfortunately NOT supported by Uberoid (yet).

However, getting the fscking thing unlocked, was quite satisfying. I can help other people with it from now on for free (gratis)  :-)

Since the HUAWEI e180 didn't work on my tablet, I tried to figure out, how to eventually get a Bluetooth USB dongle to work on the Tablet. What I need is a module (.ko) and the sources of the 2.6.32-9 kernel. Unfortunately kernel.org was compromised lately and thus the provided links don't work ATM. Beside that I need Bluez to get it working.

I put the Bluetooth project on hold, until kernel.org is back up again.

Emulators.

In case you've missed it: I am a fanatical Emulation and Virtualisation enthusiast, so I tried to get a couple of emulators on my Bart Smit TomTec WM8650 (Android 2.2 "Froyo") 7" Tablet to work.

I've got the Android ports of Vice (CBM 8-bit series), UAE (Classic Commodore-Amiga series) and fMSX (MSX series) emulators to work flawlessly.

The only emulator which doesn't work is aDOSbox. If I fire it up, the screen goes black for a couple of seconds and then returns to the "Home screen". IOW: it crashes and does nothing else left.

Microsoft Windows 7.

While not all of the past week's challenges where entirely successfully. I had the desire to install Microsoft Windows 7 on my AMD Athlon XP 2000+ 1 GiB RAM desktop, for quite some time.

Microsoft enthusiast are claiming that Windows 7 is much less resource hogging then Vista and that it should work on my Athlon XP. Thus I jumped on the Windows 7 bandwagon once again to compare with desktop Linux.

Not your average Joe Windows 7 installation.

A small complication is that the DVD-writer on that machine reads CD's but for some mysterious reason lacks to read DVD's for quite some time now. Thus I was not able to install Windows 7 from a DVD.
I have a ISO image of the Windows 7 DVD-ROM and a unpacked version (in a subdirectory) on my Samsung 1.5 TiB USB HDD, which I use to boot Kubuntu 11.04 on my Acer Aspire 7220 laptop, which I currently use as a "Pseudo Desktop". I have a external wireless keyboard and mouse connected to it and it is connected to my Samsung (Linux powered) 32" LED TV. The partitions on that HDD are ext4fs, which MS Windows can't read out of the box.

Thus to be able to install Windows 7 I booted the machine from the System Rescue CD and create two NTFS partition on the 250 GiB HDD of that machine. The first partition as the target partition and the second partition to copy the the unpacked DVD-ROM (to be used as a install partition).
Installed Windows XP temporary on the target partition and installed Windows 7 finally from within Windows XP.

Comparing with Desktop Linux.

There was a time that Linux was a geek OS, but that is a long time ago. Most of us got a bit tired of the main press "Year of the Linux Desktop" stories. If we are honest we can conclude that Microsoft Windows is the underdog by now. In contrast to Linux, Windows is almost ready for the desktop.

Microsoft enthusiasts have been claiming that Windows 7 doesn't require the much criticized reboots. I have no idea where they got this "knowledge" but it simply isn't true. I don't know how many times I had to reboot Windows 7, anyway it was many times. Also the update mechanism in contrast to your typical Desktop Linux distro is quite user hostile and time consuming. Plus the lack of a package manager makes Microsoft Windows a user hostile environment and to be fair, after a couple of updates and installing some software, it became dog slow (within 24 hours).

Conclusion.

I've had a interesting and fun week and I'm rather disappointed by Windows 7. It's not worth the afford wasting money on it. I will replace it with Gentoo Linux within 30 days.

donderdag 8 september 2011

ÜBERG33K: New Song Collection.


Voice Of The Kernel was defiantly my last traditional "Album". I started to publish news songs immediately as they come, on my Soundclick music page.

There for I don't call "ÜBERG33K" my next album, but my next "Song Collection".

Two songs are already finished and available for download:

1. TechBytes (Promo Song).
2. (Canonical's) Unity (is Sexy).

And I am currently working hard on the title-song "ÜBERG33K" which is dedicated to the memory of Alan Turing.

With "ÜBERG33K" I am trying to promote the 2012: The Alan Turing Year Campaign.

Geek Pride!

zondag 24 juli 2011

TomTec 7" Android 2.2 tablet: goedkoop speeltje voor geeks [Update]

Ik heb me op vrijdag 22 juli j.l. de stoute schoenen aangetrokken en heb me zo'n spotgoedkoop TomTec 7" Android 2.2 tablet bij de speelgoed winkelketen Bart Smit gekocht. En ik ben er razend enthousiast over!

Voor het bedrag van € 100,-- mag je uiteraard niet te veel verwachten en er ontbreken dan ook een aantal essentiële functies aan.

  • Geen G3 of ander mobiel netwerk;
  • geen Bluetooth;
  • geen DVI;
  • slechts één camera aan de voorkant.
 Afbeelding 1:Standaard homescreen

    Om iets zinnigs met het tablet te kunnen doen, heb je dus altijd een WiFi verbinding nodig en als er in je stad of dorp geen dekkende (open) WiFi aanbieders zijn (zoals hier in Maastricht) heb je dus best een probleem :-/

    Echter voor thuisgebruik en wat met Android 2.2 te klooien, is dit zeker een snoepje van een toestel. Ik ben er in ieder geval ontzettend blij mee ;-)

    Als verstokte GNU/Linux gebruiker, voel ik mij meteen thuis op dit toestel, want Android is van Linux afgeleid en dat is goed te merken.

    Rooten maar!

    Op Androidworld kwam ik iemand tegen die razend enthousiast over de HcH Uberoid WM8650 1.3.0 HYBRiD HoneyCombMOD v6 FiNAL was. Hoewel ik nog een volledige Android maagd was, kon ik de verleiding niet weerstaan om hier eens mee aan de slag te gaan en ik heb er zeker geen spijt van ;-)

    Deze custom ROM verschaft toegang tot de officiële Market, voert een aantal optimalisaties toe (het tablet wordt veel responsiever en de batterij gaat een stuk langer mee). Levert root-access en een HoneyComb look alike (Android 3.x voor tablets) thema.

    Ik was erg blij dat BusyBox meegeleverd werd, nog de Android Terminal Emulator er aan toegevoegd, waardoor ik controle over het tablet heb.

    Afbeelding 2: Games bueraublad


    Micro SD-kaart.

    Ik heb uit de Android Market Place MSN Mercury Free geïnstalleerd, omdat ik met mijn vriend via MSN communiceer. Dit werkte in eerste instantie niet, omdat MSN Mercury Free een Micro SD-kaart eist.

    Ik had nog zo'n Micro SD-kaartje en het was een hele toer om het ding aan de praat te krijgen. Ik heb door de jaren heen geleerd, nogal voorzichtig met elektronica te zijn.

    Nadat ik de Micro-SD-kaart met veel geweld in de sleuf had gewurmd werkte hij pas.

    Aansluitingen.

    Hoewel het tablet een aantal voorzieningen mist, wordt er een "USB Dongle" meegeleverd, met een reguliere USB, een mini-USB en RJ45 aansluiting. Dit werkt formidabel, zo heb ik mijn draadloze USB toetsenbord- en muis-set er op aangesloten en dit werkte zonder enig probleem. Ook werden de schijven herkend, nadat ik de USB kabel op een van mijn GNU/Linux machines had aangesloten. Het kopiëren van bestanden vanaf het GNU/Linux werkstation, naar het tablet, was dus een fluitje van een cent.

     Afbeelding 3: extras bureaublad

    Conclusie.


    Het TomTec 7" Android 2.2 tablet, dat voor € 99,99 door Bart Smit wordt aangeboden is ongeschikt voor de veeleisende eindgebruiker, voor de geek die wat met Android wil klooien is het echter het snoepje van de week.

    I Love it :-p

    Met dank aan de redactie van Linux Magazine, die mijn interesse voor Android heeft gewekt, in hun Android  Programmeer Workshop van de afgelopen maanden.

    zaterdag 2 april 2011

    Hoe @linuxmagnl mij hielp, deel 2

    In eerste instantie hielp de redactie van het Nederlandse (HUB's) Linux Magazine mij dus over mijn angst heen om GNU/Linux ook daadwerkelijk te installeren. Echter tijdens de eerste installatie, was ik al diep onder de indruk.

    Het gegeven dat er een volledige gratis C compiler (gcc) en de nodige ontwikkel hulpmiddelen werd geïnstalleerd, was voor mij al reden genoeg om helemaal verliefd te worden op "Linux".

    Ik had eerder onder MS-DOS flink geïnvesteerd in programmeer omgevingen als QuickBASIC 4.5, QuickPASCAL en Quik C. En vooral dat laatste (Quick C) was een volstrekte ramp. De meegeleverde C library was namelijk na mijn idee een volstrekt onbruikbaar monster.

    Helaas waren er in het begin wat problemen, omdat ik (zoals de meeste overstappers) nog last had van de Windows gebruikers mindset. Zo begreep ik niet dat het "not done" is om voortdurend een root shell open te hebben staan en daar maar van  alles als root op te starten.

    Trots stuurde ik mijn Samba script naar de redactie, waar ik geen enkele reactie op kreeg. Of toch wel?

    Ja hoor! maanden later werd ik (niet persoonlijk) op een nette manier op de vingers getikt en kreeg ik heropvoeding via de Geek Pages. Mijn naam werd niet genoemd, maar het artikel had een "wie de schoen past, trekt hem aan" effect. Ik realiseerde mij dat dit opbouwende kritiek op mijn debiele Samba shell script was en mijn domme "I'm root" incompetentie.

    Ik heb HUB's Linux Magazine 10 jaar lang trouw via losse verkoop gekocht en het jubileum nummer heeft mij ertoe bewogen om "De overstap te wagen".

    Linux Magazine heeft mij net dat duwtje in de rug gegeven dat ik nodig had.

    Als Nederlandse GNU/Linux gebruiker en geek, heeft HUB's Linux Magazine zoveel meerwaarde. Het is momenteel het enige Nederlandstalige computer tijdschrift, dat niet "onder mijn niveau" is.

    Hartelijk dank aan alle redacteurs (ook in het verleden).

    Linux Magazine, dat gun je jezelf!


    donderdag 17 maart 2011

    Hoe @linuxmagnl mij hielp


    In 1983 startte ik mijn eerste computer experiment op een Philips NMS8220 MSX2 computer, simpelweg uit nieuwsgierigheid, maar het liep al snel uit de hand, omdat je een dergelijke machine zelf moest "programmeren" en tegen alle verwachtingen in lukte mij dat aardig.

    De MSX werd opgevolgd door een Commodore-Amiga en Bondwell 38XT. Effin, het was duidelijk dat ik inmiddels een geek was geworden en de gekste dingen met computers uit spookte. Zo genoot ik inmiddels bekendheid als een zeer betrouwbare en behulpzame Sysop (Systeembeheerder van een Bulletin Board Systeem) en ook dat liep behoorlijk uit de hand, want ik heb veel Sysops in regio Limburg "onderwezen" en geholpen met het opzetten van hun Echomail en File-echo netwerken.

    Zo rond 1999 had ik genoeg van het suffe Microsoft Windows en kocht SuSE Linux 6.1 en hoewel er een fantastisch (Engels talig) handboek bij werd geleverd, was ik er toch een beetje bang van.

    Maar toen kwam het voortreffelijke Nederlandstalige Linux Magazine, dat ik trouw sinds #2 jaargang 1 lees.

    Door het enthousiasme van de redacteurs in Linux Magazine NL, ben ik SuSE Linux uiteindelijk toch maar gaan installeren.

    Later kwamen er nog speciale edities als "Linux Starter" en "Starten Met Linux" die ik ook iedere keer kocht. Dit waren "Speciale Edities" met een CD- of DVD-ROM set en een gedetailleerde beschrijving hoe een en ander werkt.

    Maar OK, mijn "GNU/Linux gekte" is ergens in 2000 gestart met "Linux Magazine NL".

    Dank aan iedereen die heeft bijgedragen ;-)

    dinsdag 15 maart 2011

    Kubuntu 11.04 will be Hotter then Hell!

    Last week Ubuntu Natty Alpha 3 and its official spin off's have been released. I took a short look at the Ubuntu Natty Alpha 3 screenshot tour, yet wasn't very impressed by Unity. Another reason for me to drop Ubuntu GNU/Linux is the inclusion of yet another worthless Mono trojan app, called Banshee.

    This is not a rant, it is just a matter of personal preference. Isn't choice/Freedom a great thing?

    Being very impressed by KDE lately a took a look at Kubuntu Natty Alpha 3:


    I downloaded the i386 ISO9660 CD-image and wrote it to a USB thumbdrive,
    then booted my Acer Aspire 7220 laptop from it and to my surprise
    everything just worked (the Alpha2 failed to put a desktop on my screen).

    I burned the image to a CD Recordable and booted my Athlon XP based
    desktop machine from it.

    On this machine I use a Sitecom USB Wireless Nano adapter, based on a
    Realtec 8712 chipset with USB interface. For this one I had to download
    the Freely available source code of the driver, compile and insmod it,
    later a dmks package for Debian was provided.

    Since (K)ubuntu Natty comes with Linux 2.6.38, this chipset is supported
    out of the box. Update: the issue was solved within 48 hours.

    I have the idea that Kubuntu Natty Alpha 3 is very stable for a Alpha,
    but it has its issues (it's a Alpha release after all).

    I wouldn't recommend GNU/Linux n00bs to install it until the final
    release goes gold, yet I most certainly recommend seasoned Kubuntu users
    to give it a go.

    I truly believe that the final version of Kubuntu 11.04 is a perfect
    alternative to Windows 7. It provides a beautiful consistent desktop environment (gtk apps integrate very well since Oxigen-gtk is installed by default) and is extremely user friendly.

    My main goal for 2011 has become to advocate Kubuntu, install
    (eventually as a dualboot with Microsoft Windows) and configure it for
    those who are interested at no cost. On Software Freedom Day, I will
    give away gratis Kubuntu CD's in the mall, which I live on top off.

    Kubuntu 11.04: Hotter then Hell!